Con il previsto ritorno di LeBron James, i Lakers devono offrirgli aggiornamenti significativi nel roster

L’offseason 2024 dei Los Angeles Lakers è iniziata in modo incoraggiante.

Hanno assunto un giovane e brillante allenatore in JJ Redick. Hanno scelto la top 10 Dalton Knecht con la 17a scelta nel Draft NBA 2024. Hanno fatto la storia con la loro scelta numero 55 accoppiando LeBron James con suo figlio maggiore, Brony James. D’Angelo Russell, forse il più grande domino della loro offseason, ha dato loro un contratto in scadenza di medio livello scambiabile.

Poi, sabato, quasi cinque ore prima della scadenza delle 17:00 (ET), LeBron James ha rinunciato al suo contratto con l’intenzione di firmare nuovamente con i Lakers. AtleticoShams Saranya. Atletico In precedenza era stato riferito che i Lakers volevano il ritorno di James ed erano disposti a offrirgli qualsiasi tipo di contratto desiderasse.

La partenza di James è un’altra vittoria per i Lakers, che potrebbero risparmiare almeno 1,5 milioni di dollari non facendogli esercitare la sua player option da 51,4 milioni di dollari per la prossima stagione. (Uno scambio per James potrebbe includere una clausola di non scambio nel suo contratto, che gli consentirebbe di controllare il suo futuro.)

Secondo Bleacher Report, James potrebbe essere disposto ad accettare un taglio salariale ancora maggiore se consentissero ai Lakers di aprire l’eccezione di livello medio per i non contribuenti (del valore di circa $ 12,9 milioni) per il giusto tipo di giocatore. Il CEO di Clutch Sports Rich Paul, agente di James, ha detto a ESPN che è disposto a offrire una rinuncia solo a un “giocatore di impatto” che include James Harden, Klay Thompson e Jonas Valanciunas. Un’esenzione di medio livello per i non contribuenti rappresenterebbe un significativo taglio salariale per Horton e Thompson.

Tuttavia, c’è un interesse reciproco tra Lakers e Thompson atleta’Sarnia e Anthony Slater hanno riferito per primi.

Originario della California meridionale, Thompson è il figlio di Michael Thompson, che ha giocato per gli Showtime Lakers dal 1987 al 1991 ed è l’attuale commentatore radiofonico della squadra. Il più giovane Thompson, 34 anni, è un quattro volte campione NBA e uno dei più grandi tiratori di tutti i tempi. Thompson ha trascorso 13 delle sue stagioni da professionista con i Golden State Warriors, ma il rapporto si è inasprito al punto della partenza di Thompson. I Lakers, i Dallas Mavericks e gli LA Clippers lo stanno inseguendo.

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Se James togliesse ai Lakers le deroghe per accedere alla loro piena eccezione di medio livello per i non contribuenti, i Lakers sarebbero duri sul primo piazzamento per $ 178,7 milioni. Ciò significa che James dovrà incassare una rinuncia di 16 milioni di dollari per la stagione 2024-25 con uno stipendio iniziale di oltre 33 milioni di dollari. James ha firmato un contratto biennale con opzione giocatore per il 2025-26, e potrebbe recedere nel 2025 e firmare nuovamente per più soldi, secondo fonti della lega. I Lakers potrebbero fare un piccolo scambio di salario (o due) per creare più spazio di manovra finanziario e consentire a James di prendere una piccola fetta.

Se i Lakers non ottengono una stella o un titolare di fascia alta con eccezioni di medio livello non contribuenti, James firmerà il massimo, secondo ESPN. Se LeBron firmerà nuovamente al suo massimo nel 2024-25 (circa 49,9 milioni di dollari), i Lakers riceveranno circa 182,3 milioni di dollari di stipendio. Sono meno di 8 milioni di dollari sotto il secondo scudo (189,5 milioni di dollari). James vuole saldare il suo contratto prima dell’inizio dell’allenamento al minicamp di basket olimpico maschile degli Stati Uniti il ​​6 luglio a Las Vegas.

Qualunque cosa accada a James, i Lakers sono in una buona posizione per migliorare il proprio roster se lo desiderano. La proverbiale palla è nel loro campo su come si svolgerà il resto di questa offseason.

Il vicepresidente delle operazioni di basket e direttore generale dei Lakers Rob Belinka ha mitigato le aspettative all’inizio della settimana dicendo – due volte – che gli scambi sarebbero stati difficili secondo il nuovo contratto collettivo della NBA. A prima vista, date le nuove restrizioni alle penalità del primo e del secondo scudo, è vero.

Allo stesso tempo, l’attività commerciale della scorsa settimana, in particolare ai vertici della Western Conference, dipinge una realtà diversa. All’epoca, gli Oklahoma City Thunder stavano cercando di mantenere Kentavious Caldwell per il difensore Alex Caruso, i Minnesota Timberwolves per la scelta numero 8 Rob Dillingham, i Denver Nuggets per Daron Holmes II e Reggie Jackson senza stipendio. , i Dallas Mavericks licenziarono Tim Hardaway Jr. in modo da poter mantenere il titolare Derrick Jones Jr. (o ingaggiare Thompson) e i New Orleans Pelicans fecero un accordo intelligente con l’ex bersaglio dei Lakers Dejounte Murray.

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Altre nazioni occidentali stanno trovando modi per fare scambi che migliorino i loro elenchi o servano da precursori per altre mosse. Ora i Lakers devono fare lo stesso.

Hanno le risorse per fare un business significativo. Il contratto da 18,7 milioni di dollari di Russell offre loro flessibilità in termini di tipi di giocatori che possono perseguire. Aggiungi una o due delle loro future scelte al primo turno, tre grandi scambi e gli stipendi di fascia media di Rui Hachimura, Jarrett Vanderbilt e/o Gabe Vincent e dei Lakers. stella (e anche alcune stelle di fascia bassa). Questo, ancora una volta, prima di aggiungere Thompson o un altro attore ad alto impatto come eccezione di medio livello non contribuente.

Per quanto riguarda lo scambio, sembra improbabile che i Lakers ottengano una terza stella in un accordo, a meno che qualcosa di inaspettato non sia segretamente disponibile. Secondo quanto riferito, Donovan Mitchell firmerà un prolungamento del contratto con Cleveland che lo eliminerebbe. Con Trae Young che passa da Clutch Sports a CAA, i Lakers hanno poche possibilità di fare uno scambio. Atletico riportato in precedenza. Murray è ora a New Orleans ed è a bordo. Forse Darius Garland è disponibile, ma è un chiaro passo indietro rispetto a Mitchell e alle giovani stelle.

Tuttavia, ci sono opzioni migliori là fuori. Ali come Jeremy Grant di Portland, l’ex duo dei Lakers Kyle Kuzma e dei Nets Dorian Phinney-Smith e Cam Johnson potrebbero essere disponibili sul mercato, secondo fonti della lega. Non sono i più grandi motori dell’ago, ma ognuno di questi quattro giocatori migliorerebbe la difesa perimetrale dei Lakers, le dimensioni della zona d’attacco e/o la spaziatura del terreno. Grant, da parte sua, seleziona ciascuna di quelle caselle; Ha tirato tranquillamente oltre il 40% su 3 in stagioni consecutive a Portland.

Il roster dei Lakers così come è attualmente costruito semplicemente non è abbastanza buono per uscire dalla Western Conference. Potrebbero vincere il primo e anche il secondo round se il girone si rompesse a loro favore, ma rispetto al resto dell’Ovest ci sono più buchi, soprattutto sulla fascia. Le loro dimensioni perimetrali, la difesa, la velocità complessiva e l’atletismo sono carenti rispetto alla concorrenza. James e Davis hanno recentemente fatto sapere che credono che il roster abbia bisogno di aggiornamenti.

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Timberwolves, Thunder, Mavericks e Pelicans hanno tutti roster migliori rispetto a quelli in cui hanno terminato la scorsa stagione. Denver potrebbe cambiare se perdessero Caldwell-Pope in free agency, e i Clippers cadrebbero se perdessero Paul George, ma la cosa importante è che il resto dell’Ovest verrà rinnovato, mettendo ancora più distanza tra loro e i Lakers. Se i Lakers vogliono seriamente competere per i campionati con James e Davis, devono rafforzare questo cast di supporto.

Il problema più immediato per questo sforzo è la crisi del roster che i Lakers devono affrontare. Se LeBron James firma nuovamente, Russell, Christian Wood, Jackson Hayes e Cam Reddish avranno 14 giocatori sotto contratto dopo la selezione di Knecht e Bronie James. E questo prima di prendere in considerazione gli altri loro agenti liberi (Max Christie, Darian Prince e Spencer Dinwiddie) o qualsiasi potenziale agente libero.

I Lakers hanno fatto a Christie un’offerta qualificante per diventare ufficialmente un limitato free agent, hanno confermato fonti della squadra. Atletico. Secondo queste fonti, il front office vuole considerare Christie come un giocatore di rotazione nella prossima stagione. Tuttavia, i Lakers avrebbero bisogno di soldi aggiuntivi e di un posto nel roster per ingaggiare sia Christie che un altro giocatore con l’eccezione di medio livello del non contribuente.

Se Russell dovesse andarsene, i Lakers avrebbero meno scelta sul mercato degli scambi. Ma data la sua scelta, James desideroso di accettare una riduzione di stipendio per il giusto free agent e i Lakers armati di diversi stipendi di fascia media, due scelte al primo turno e molteplici scelte al draft da scambiare, Los Angeles non ha scuse. Aggiorna drasticamente il suo elenco con una o due grandi mosse nei prossimi giorni.

(Foto in alto: Ronald Martinez/Getty Images)

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