Caramelo, un cavallo brasiliano intrappolato su un tetto dalle inondazioni, è stato salvato dopo aver spazzato il paese.

Un uomo e il suo cane si riuniscono in un rifugio per cani evacuati dalle zone inondate da forti piogge, giovedì 9 maggio 2024, a Canoas, nello stato di Rio Grande do Sul, in Brasile. (Foto AP/André Benner)

CANOVAS, Brasile (AP) – Un cavallo brasiliano, soprannominato Caramelo dagli utenti dei social media, ha attirato l’attenzione nazionale dopo che un elicottero televisivo lo ha catturato bloccato su un tetto nel sud del Brasile. Più di 100 persone morirono nella massiccia alluvione.

Una squadra nello stato brasiliano del Rio Grande do Sul ha rimosso con successo Caramelo giovedì, circa 24 ore dopo il suo primo ritrovamento e la gente chiedeva a gran voce di salvarlo, dando speranza a una regione in crisi.

Un cavallo marrone era rimasto in equilibrio su due strette strisce di amianto scivoloso per giorni nella città di Canoas, una delle zone più colpite dello stato.

“Abbiamo trovato l’animale in condizioni deboli”, ha detto Cap. Il pompiere Diego Franco di San Paolo ha guidato i soccorsi, secondo un comunicato della Segreteria di Stato della Difesa. “Abbiamo cercato di affrontare la questione in modo pacifico.”

I vigili del fuoco e i veterinari sono saliti sul tetto spesso sommerso, hanno sedato e immobilizzato il cavallo, quindi lo hanno adagiato su un gommone: i suoi 770 chili. L’operazione ha coinvolto quattro gommoni e quattro navi appoggio, insieme a vigili del fuoco, soldati e altri volontari.

Il salvataggio è stato trasmesso in diretta dalle reti televisive, ripreso dai loro elicotteri. L’influencer dei social media Felipe Neto ha inviato aggiornamenti ai suoi quasi 17 milioni di follower su X mentre continuavano gli sforzi di salvataggio. Successivamente si è offerto di adottarlo.

“Caramelo, il Brasile ti ama!!! Mio Dio, che gioia”, ha scritto.

Janja, moglie del presidente Luiz Inacio Lula da Silva, ha pubblicato un video in cui condivide la buona notizia con il leader brasiliano, sussurrandogli all’orecchio durante un evento ufficiale. Lui sorrise, le fece il pollice in su e l’abbracciò a sé. Anche il governatore del Rio Grande do Sul, Eduardo Light, ha celebrato il salvataggio, postando su X: “Tutte le vite contano, noi siamo determinati!”

Caramelo si sta riprendendo in un ospedale veterinario affiliato all’università.

Mariangela Algaier, veterinaria e professoressa dell’istituto, ha detto giovedì pomeriggio sui social media di essere arrivata molto disidratata.

Aveva circa 7 anni e, in base alle sue caratteristiche, avrebbe potuto essere usato come animale da tiro per un carro, ha poi detto alla rete televisiva GloboNews Bruno Schmitz, uno dei veterinari che hanno contribuito a salvare e valutare Caramelo. Era molto gentile, ha aggiunto Schmitz, il che ha aiutato molto con la somministrazione dell’anestesia.

“È stato un processo molto difficile, fuori dagli standard anche per le squadre speciali. Non credo che abbiano mai vissuto una cosa del genere prima, ma grazie a Dio è andato tutto bene”, ha detto, poi ha mostrato Caramello in piedi.

Il cavallo arenato è uno dei tanti animali coinvolti nei salvataggi degli animali negli ultimi giorni. Secondo il segretariato statale per gli alloggi, gli agenti statali del Rio Grande do Sul hanno salvato circa 10.000 animali dalla scorsa settimana, mentre le persone nei comuni e i volontari ne hanno salvati migliaia.

Gruppi di salvataggio di animali e volontari hanno condiviso sui social media immagini di salvataggi strazianti e scene commoventi di animali domestici che si riuniscono ai loro proprietari. Un video diventato virale mostrava un uomo che piangeva all’interno di una barca, abbracciando i soccorritori dopo essere tornati a casa e averli soccorsi.

107 persone sono morte a causa delle forti piogge e delle inondazioni nella regione del Rio Grande do Sul. Funzionari statali hanno affermato che altre 136 persone risultano disperse e più di 230.000 sono state sfollate. Non esiste una cifra ufficiale sul numero di animali uccisi o scomparsi, ma i media locali stimano che il numero sia nell’ordine delle migliaia.

Non lontano da dove è stato salvato Caramelo, i proprietari di animali domestici di Canovas hanno festeggiato mentre aspettavano in fila per ricevere le donazioni in un rifugio per animali improvvisato organizzato da volontari.

“È una brutta notizia, ma questo salvataggio dà alla gente qui qualche speranza in più”, ha detto Guilherme Santos, 23 anni, mentre cercava cibo per cani per i suoi due cuccioli. “Se riescono a salvare un cavallo, perché non tutti i cani ancora dispersi? Possiamo sicuramente farcela.

Carla Sassi, presidente di Gradin, un’organizzazione no-profit brasiliana che salva animali dopo i disastri, ha detto che incontrerà i funzionari del governo statale a Canoas per discutere le misure di emergenza per salvare gli animali domestici.

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Sá Pessoa riferisce da San Paolo.

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