Lunedì un grande asteroide sfiorerà la Terra

Asteroide grande: diverse ellissi colorate e linee circolari rappresentano le orbite di pianeti e asteroidi.

Un grande asteroide 2013NK4 (mostrato in bianco) ha un'orbita ellittica che attraversa l'orbita di Marte (rosso) e si trova tra le orbite di Venere (rosa) e Mercurio (viola). Orbita attorno al Sole ogni 378 giorni. Effettuerà un passaggio sicuro vicino alla Terra (blu) lunedì 15 aprile 2024. tramite immagine NASA.

Un grande asteroide passerà in sicurezza sulla Terra

Un'enorme roccia spaziale volerà oltre la Terra oggi (15 aprile 2024). Ed è abbastanza grande da poterlo vedere usando un piccolo telescopio! L'asteroide prende il nome 2013NK4. Ha un diametro di circa 2.000 piedi (610 metri). Apophis, il cosiddetto asteroide del giorno del giudizio, nel 2029 sarà due volte più grande delle lune della Terra. Nel frattempo, oggi, il 2013 NK4 passerà ad una distanza maggiore. Passa 8 volte la distanza della Luna. Cosa c'è di sorprendente in questo? Le persone con i telescopi possono vederlo volare sopra la Terra!

L'avvicinamento ravvicinato all'asteroide 2013 NK4 avverrà lunedì 15 aprile 2024 alle 14:51 UTC. Ma grazie alla sua posizione nel cielo, sarà più facile vederla con un binocolo nelle notti tra il 16 e il 17 aprile. Vedi la tabella del cercatore di seguito.

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Orbita di asteroidi

2013 NK4 ha una designazione intimidatoria perché l'asteroide raramente passa vicino alla Terra ed è la più grande roccia spaziale. Asteroide pericoloso. Tuttavia, conosciamo l'asteroide 2013 NK4 dal 2013 (da cui la designazione dell'anno nel suo nome) e ha un'orbita ben definita. Non ci sarà assolutamente alcun pericolo mentre transiterà sulla Terra il 15 aprile.

2013 NK4 orbita attorno al Sole ogni 378 giorni. Ma la sua orbita è leggermente più ellittica della nostra. La sua orbita esce da Marte e poi si tuffa tra le orbite di Venere e Mercurio. L'asteroide passerà davanti al nostro pianeta a una velocità di 36.909 miglia orarie (59.400 km orari) o 10,2 miglia al secondo (16,5 km al secondo).

Usa il telescopio per vedere il grande asteroide

L'uso di “GoTo” o di telescopi computerizzati rende l'individuazione di un asteroide più semplice che mai. Puoi vedere un asteroide sull'oculare o sullo schermo di un telescopio come un punto di luce che si muove lentamente davanti alle stelle sullo sfondo.

Una mappa stellare che mostra la posizione di 2013 NK4 il 16 aprile 2024.Una mappa stellare che mostra la posizione di 2013 NK4 il 16 aprile 2024.
Una vista panoramica del cielo martedì 16 aprile 2024 alle 22:45 CDT. arrivo Stellarium Per una visione accurata di queste costellazioni il 16 aprile dalla tua posizione sulla Terra. Descrizione di Eddie Irizarry/ Stellarium.
Una mappa stellare che mostra la posizione di 2013 NK4 il 16 aprile 2024.Una mappa stellare che mostra la posizione di 2013 NK4 il 16 aprile 2024.
Uno sguardo più da vicino. Gli spettatori che utilizzano un telescopio computerizzato o Go-To possono puntare il proprio strumento verso una di queste stelle di riferimento alle 22:45 CDT del 16 aprile per individuare l'asteroide 2013 NK4. L'asteroide dovrebbe apparire come una “stella che si muove lentamente” che passa davanti alle stelle fisse nel cielo. Descrizione di Eddie Irizarry/ Stellarium.
Una mappa stellare che mostra la posizione di 2013 NK4 il 17 aprile 2024.Una mappa stellare che mostra la posizione di 2013 NK4 il 17 aprile 2024.
Ecco una vista panoramica del cielo mercoledì 17 aprile 2024 alle 22:00 CDT. arrivo Stellarium Per una visione accurata di queste costellazioni il 17 aprile dalla tua posizione sulla Terra. Descrizione di Eddie Irizarry/ Stellarium.
Una mappa stellare che mostra la posizione di 2013 NK4 il 17 aprile 2024.Una mappa stellare che mostra la posizione di 2013 NK4 il 17 aprile 2024.
Uno sguardo più da vicino. Gli osservatori che utilizzano un telescopio computerizzato o Go-To possono puntare il loro strumento verso una di queste stelle di riferimento il 17 aprile alle 22:00 CDT per individuare l'asteroide 2013 NK4. L'asteroide dovrebbe apparire come una “stella che si muove lentamente” che passa davanti alle stelle fisse nel cielo. Descrizione di Eddie Irizarry/ Stellarium.

La NASA studierà NK4

Secondo la NASA/JPL, gli astronomi utilizzeranno una roccia spaziale di 70 metri per sondare. Antenna radar DSS-14 Goldstone 13-19 aprile in California. Inoltre, il 14 aprile, sono previste osservazioni dell'oggetto da Canberra, in Australia, utilizzando l'antenna parabolica DSS-35 da 34 metri (112 piedi) della NASA.

Gli scienziati sperano di ottenere immagini ritardate-Doppler più dettagliate, che mostreranno la forma dell'asteroide e consentiranno loro di definire meglio le dimensioni della roccia spaziale.

In conclusione: un grande asteroide – 2013 NK4, che è largo circa 2.000 piedi – passerà in sicurezza sulla Terra il 15 aprile 2024. Sarà visibile in piccoli telescopi il 16 e 17 aprile.

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