Mars Express scopre i misteriosi “ragni” marziani

Le macchie scure in questa immagine del Mars Express dell'ESA sono segni rivelatori della presenza di “ragni” sparsi sul polo sud di Marte. Queste minuscole strutture si formano quando il gas di anidride carbonica si riscalda alla luce del sole e rompe gli strati di ghiaccio sovrastanti, incidendo crateri ramificati sulla superficie e trascinando materiale scuro in superficie per formare macchie scure.
Molte di queste macchie possono essere viste all'interno dell'area scura a sinistra dell'inquadratura, che si trova alla periferia di una parte di Marte soprannominata Inca City. Il motivo del nome è chiaro, la rete lineare, quasi geometrica dei crinali ricorda le rovine Inca.
Credito: ESA/DLR/FU Berlino

IL Agenzia spaziale europeaS Martedì Express ha rilevato tracce di “ragni” sparsi per il Polo Sud di Marte.

Piuttosto che essere veri ragni, queste piccole caratteristiche scure si formano quando la luce solare primaverile colpisce strati di anidride carbonica depositati durante i bui mesi invernali. La luce solare fa sì che il ghiaccio di anidride carbonica alla base dello strato si trasformi in un gas, che poi forma e rompe gli strati di ghiaccio sovrastanti. Il gas erutta liberamente nella sorgente marziana, trascinando materiale scuro in superficie e rompendo strati di ghiaccio spessi fino a un metro.

Veduta della città Inca di Marte

Questo punto di vista inclinato ha guadagnato una sezione di Marte soprannominata la Città Inca (formalmente conosciuta come Angustus Labyrinthus). Il motivo non è un mistero, la rete lineare di creste ricorda le rovine Inca. Si possono vedere tracce di caratteristiche note come “ragni”; Queste piccole strutture scure si formano quando il gas di anidride carbonica viene riscaldato dalla luce solare, rompendo gli strati di ghiaccio sovrastanti. Credito: ESA/DLR/FU Berlino

Il gas in fuga, ricco di polvere scura, risale attraverso le fessure del ghiaccio sotto forma di alte fontane o geyser, e ricade per depositarsi in superficie. Forma macchie scure di diametro compreso tra 45 ma 1 km. Lo stesso processo crea motivi “a forma di ragno” incisi sotto la neve, quindi queste macchie scure sono un segno rivelatore che i ragni potrebbero essere in agguato sotto.

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Un'altra delle sonde marziane dell'ESA, l'ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO), ha catturato immagini particolarmente vivide della struttura a viticcio dei ragni (vedi sotto). I ragni catturati da TGO sono vicini, ma al di fuori, dell'area mostrata in questa nuova immagine di Mars Express. La vista di Mars Express mostra macchie nere sulla superficie formate dalla fuga di gas e materiale, mentre la prospettiva TGO cattura canali simili a ragnatele scavati nel ghiaccio sottostante.

Ragni su Marte ExoMars Trace Gas Orbiter

Questa immagine mostra strutture chiamate “ragni” vicino al polo sud di Marte, come viste dallo strumento CaSSIS (Colour and Stereo Surface Imaging System) sull'ExoMars Trace Gas Orbiter dell'ESA.
Queste caratteristiche si formano quando la luce solare primaverile cade sugli strati di anidride carbonica depositati durante i bui mesi invernali. La luce solare riscalda e gassifica il ghiaccio di anidride carbonica alla base dello strato, che poi forma e rompe gli strati di ghiaccio sovrastanti. Il gas espulso viaggia attraverso le fessure del ghiaccio sotto forma di alte fontane o geyser, scure e polverose, quindi ricade e si deposita sulla superficie, creando macchie scure. Lo stesso processo crea motivi “a forma di ragno” incisi nel ghiaccio: gli stessi esemplari sono mostrati qui.
Credito: ESA/TGO/CaSSIS

Le suddette macchie scure possono essere viste in tutta l’immagine di Mars Express, strisciando attraverso alte montagne e vasti altipiani. Tuttavia, la maggior parte può essere vista come piccoli punti nell’area scura a sinistra, alla periferia di una regione di Marte soprannominata la Città Inca. Il motivo del nome non è un mistero, la rete lineare, quasi geometrica di creste ricorda le rovine Inca. Una città Inca conosciuta come Labirinto di Angustus fu scoperta nel 1972. NASAStudio Mariner 9.

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Questa nuova visione di Inca City e dei suoi abitanti aracnidi nascosti è stata catturata dalla telecamera stereo ad alta risoluzione di Mars Express. È disponibile anche la versione con etichette; Fai clic sull'immagine qui sotto per esplorare la regione e saperne di più sulle diverse funzionalità che puoi trovare qui.

Veduta della città Inca di Marte

Questa prospettiva inclinata mostra una parte di Marte conosciuta come la Città Inca. Il motivo non è un mistero, una rete lineare, quasi geometrica, che ricorda le rovine Inca sui crinali. Conosciuta come Angustus Labyrinthus, la città Inca fu scoperta nel 1972 dalla sonda Mariner 9 della NASA. Credito: ESA/DLR/FU Berlino

Un'apparizione misteriosa

Ancora non sappiamo esattamente come sia nata la città Inca. Le dune di sabbia potrebbero essersi trasformate in pietra nel tempo. Forse magma o materiale simile alla sabbia che filtra attraverso strati rotti di roccia marziana. Oppure le creste potrebbero essere degli “esker”, strutture tortuose legate ai ghiacciai.

Le “mura” della città Inca sembrano tracciare parte di un cerchio massimo di 86 km di diametro. Pertanto, gli scienziati sospettano che la “città” si trovi in ​​un grande cratere formatosi quando una roccia proveniente dallo spazio si schiantò sulla superficie del pianeta. L'impatto potrebbe aver causato increspature nelle pianure circostanti, che sono state poi riempite dalla risalita della lava ed erose nel tempo.

Topografia dello stretto labirinto

Questa immagine topografica codificata a colori mostra una porzione del paesaggio nella regione polare sud di Marte. Contiene un'area soprannominata la Città Inca (chiamata Labirinti di Angustus), caratterizzata da creste lineari che ricordano le rovine Inca e tracce di piccoli elementi scuri conosciuti come “ragni”. La luce solare riscalda il gas di anidride carbonica e rompe gli strati superiori di ghiaccio.
La vista è stata creata a partire dai dati raccolti dal Mars Express dell'ESA il 27 febbraio 2024 e si basa su un modello topografico digitale della regione, da cui è possibile derivare la topografia del terreno. Le parti inferiori della superficie sono mostrate in blu e viola, mentre le parti superiori sono mostrate in bianco e rosso, come indicato dalla scala in alto a destra.
Credito: ESA/DLR/FU Berlino

Verso il centro dell'immagine il paesaggio cambia leggermente, con grandi vortici circolari e ovali che creano un effetto simile al marmo. Si ritiene che questo effetto si verifichi quando i depositi degli strati si erodono nel tempo.

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Al centro destra dell'inquadratura ci sono alcune prominenti creste e colline piatte e ripide che si elevano a più di 1500 metri sopra il terreno circostante. Queste si formano come materiale morbido, eroso nel tempo dal vento, dall'acqua o dai flussi di ghiaccio, lasciando il materiale duro che forma queste montagne.

A destra (nord) il terreno è pesantemente ricoperto di polvere fine e chiara. Qui si possono trovare alcuni segni di ragni sparsi sugli altipiani, in agguato tra i vari burroni e avvallamenti.

Marte Città Inca e regione del Polo Sud in 3D

Questa immagine stereoscopica mostra la regione vicino al polo sud di Marte in 3D. L'area contiene tracce di Angustus Labyrinthus (una regione su Marte soprannominata la “Città degli Inca” per le sue creste lineari) e caratteristiche oscure conosciute come “ragni”. È stato creato a partire dai dati acquisiti il ​​27 febbraio 2024 dalla telecamera stereo ad alta risoluzione (HRSC) a bordo dell'orbiter Mars Express dell'ESA. L'anaglifo fornisce una visualizzazione tridimensionale se visualizzato utilizzando occhiali rosso-verde o rosso-blu. Credito: ESA/DLR/FU Berlino

Esplorare Marte

Mars Express ha rivelato molto su Marte negli ultimi due decenni. L'orbiter otterrà immagini della superficie di Marte, mapperà i suoi minerali, studierà la composizione e la circolazione della sua atmosfera, esplorerà il sottosuolo della crosta e studierà l'ambiente marziano.

L'HRSC della navicella spaziale ci ha mostrato tutto Creste e avvallamenti scolpiti dal vento Per cedimenti sui fianchi di vulcani giganti, che colpiscono crateri, faglie tettoniche, canali fluviali e antiche pozze di lava. Questa missione ha prodotto immensi risultati nel corso della sua vita, creando una comprensione più completa e accurata dei nostri vicini planetari che mai.

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