Muore il primo trapianto di rene suino al mondo

Il primo trattamento riuscito di un rene di maiale geneticamente modificato trapiantato in un ricevente umano è considerato una pietra miliare medica e un successo, anche se il ricevente è morto tragicamente.

In una dichiarazione del Massachusetts General Hospital (MGH), dove il 62enne Richard “Rick” Slayman è stato sottoposto all’intervento fondamentale, l’équipe chirurgica ha affermato che la sua morte non è stata ritenuta dovuta a insufficienza renale.

“Il Mass General Transplant Group è profondamente rattristato dalla morte improvvisa del signor Rick Slayman”, si legge nella dichiarazione dell’MGH. “Non abbiamo alcuna indicazione che questo sia stato il risultato del suo recente trapianto. Il signor Slayman sarà sempre visto come un faro di speranza per innumerevoli pazienti sottoposti a trapianto in tutto il mondo, e siamo profondamente grati per la sua fede e il suo desiderio di far avanzare il campo della xenotrapianti.”

Slayman con la sua squadra chirurgica (da sinistra a destra) Dr. Nahel Elias, Dott. Tatsuo Kawai e il Dott. Leone Riella

MGH

Abbiamo coperto le notizie entusiasmanti del suo intervento chirurgico del 16 marzo, in cui il paziente e il team sono rimasti entusiasti di quanto sia andato bene. Slayman era in grado di camminare giorni dopo aver ricevuto il suo nuovo rene, che si prevedeva gli avrebbe dato due anni di funzionalità. Dopo aver visto che le complicazioni di un trapianto di rene umano del 2018 si sono risolte l’anno scorso, ha potuto abbandonare il trattamento di dialisi debilitante che riceve tre volte a settimana. Slayman aveva una malattia renale allo stadio terminale e sviluppò un’insufficienza cardiaca.

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La causa della morte non è stata ancora annunciata, ma la sua famiglia ha affermato in un comunicato che l’intervento rivoluzionario è stato un risultato positivo nel progresso degli xenotrapianti. Gli scienziati ritengono che i trapianti di organi di animali non umani geneticamente modificati possano superare con successo la grave carenza di organi umani.

Negli Stati Uniti circa 90.000 persone sono in lista d’attesa per un trapianto di rene e molte muoiono prima che ne sia disponibile uno.

“Dopo il trapianto, uno dei motivi per cui Rick si è sottoposto alla procedura è stato quello di dare speranza alle migliaia di persone che necessitano di trapianti salvavita”, ha affermato la famiglia di Slayman nella nota. “Rick ha raggiunto questo obiettivo e la sua fede e speranza vivranno per sempre. La sua eredità sarà tale da ispirare pazienti, ricercatori e operatori sanitari ovunque.”

eGenesis, un’azienda biotecnologica di Boston che ha trapiantato il suo rene di maiale, ha sostituito i geni corrispondenti e i retrovirus disabilitati trasportati dagli animali e ha reso omaggio a Slayman.

“Il signor Slayman è stato un vero pioniere”, ha pubblicato eGenesis sui social media l’11 maggio. “Il suo coraggio ha contribuito ad aprire la strada ai pazienti attuali e futuri con insufficienza renale.

Il 12 aprile, la donna del New Jersey Lisa Pisano, 54 anni, che soffriva di insufficienza cardiaca e renale, è diventata la seconda ricevente con successo di un rene di maiale geneticamente modificato. È successo una settimana dopo che aveva avuto un impianto cardiaco meccanico. In questo caso, il rene che ha ereditato presentava una sola mutazione genetica.

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La famiglia di Slayman insiste che l’intervento chirurgico “che allunga la vita” è stato un dono, sia per i suoi cari che per il crescente numero di xenotrapianti.

“La nostra famiglia è profondamente rattristata dall’improvvisa scomparsa del nostro amato Rick, ma profondamente confortata sapendo che ha ispirato così tante persone”, hanno aggiunto. “Milioni di persone in tutto il mondo conoscono la storia di Rick. Abbiamo sentito – e sentiamo ancora – la speranza che ha dato ai pazienti in disperata attesa di un trapianto.”

“Per noi Rick era un uomo gentile con un grande senso dell’umorismo, devoto alla sua famiglia, ai suoi amici e ai suoi colleghi”, hanno continuato, ringraziando il team dedicato che ha eseguito l’intervento. “I loro enormi sforzi hanno portato allo xenotrapianto, e la nostra famiglia ha trascorso altre sette settimane con Rick, e i nostri ricordi di quel periodo saranno nelle nostre menti e nei nostri cuori.”

A questo ha fatto eco il team dell’MGH, che ha aggiunto: “Esprimiamo le nostre più sentite condoglianze alla famiglia e ai cari del signor Slayman mentre ricordano un uomo straordinario la cui generosità e gentilezza hanno toccato tutti coloro che lo conoscevano”.

Fonte: MGH

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